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El capital y la trampa de la deuda

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El capital y la trampa de la deuda

El capital y la trampa de la deuda. Aprendiendo de las cooperativas en la crisis global
Claudia Sánchez Bajo - Bruno Roelants

Como forma de organización económica, la cooperativa ha existido por más de dos siglos. En la actualidad, ha sido ampliamente adoptada por todas las culturas principales y prácticamente por todos los países; las Naciones Unidas estiman que ayudan a aproximadamente la mitad de la población mundial a cubrir al menos una necesidad importante. Las personas involucradas con las cooperativas han participado en largas y a menudo fascinantes discusiones sobre sus contribuciones económicas potenciales, sus valores y principios subyacentes, su praxis operativa y sus cualidades distintivas. Debido a tales discusiones así como a la amplia diversidad de tipos de cooperativas y los variados contextos en los cuales existen, las cooperativas pueden parecer opacas – el gran tamaño del movimiento es un enigma – en la mente popular. Las cooperativas y sus movimientos, de hecho, no han comúnmente recibido el interés y el respeto que merecen. Por lo general, se les menciona poco en los discursos públicos, incluso en lugares y en relación con asuntos donde podrían ser particularmente útiles. Son casi enteramente ignoradas por la mayoría de los círculos académicos, incluyendo aquellos de países donde sus contribuciones son obviamente significativas. Suelen ser subestimadas en el desarrollo de las políticas públicas, aunque los gobiernos de diferentes épocas, lugares y situaciones las hayan hallado útiles a menudo. Han sido sujeto de críticas cuestionables y desinformadas y, lo que es más grave, marginalizadas y trivializadas por expertos y defensores de firmas capitalistas. Han sido a menudo dadas por descontado o cooptadas en algunos países donde el estado ha jugado un papel económico enérgico y dominante. En contraste con esta situación más bien desalentadora y frustrante, este libro ofrece una consideración reflexiva y emocionante de las funciones que las cooperativas pueden desempeñar – y que se debería esperar que desempeñen – hoy en día. De entre las muchas dimensiones importantes que caracterizan el movimiento, se pueden observar cinco de particular importancia. La primera es el contexto dentro del cual el libro está enmarcado. El libro comienza con una discusión de algunos de los principales temas de actualidad que enfrenta el mundo de hoy y no con una discusión “encerrada en sí misma” sobre las cooperativas. Brinda una discusión fuerte y estimulante sobre el colapso financiero de los años recientes. Examina lo que los autores consideran ser las “trampas” económicas claves de nuestros tiempos – en la práctica de consumo, la capacidad de liquidez y la acumulación de la deuda. Esta discusión se convierte así en el marco dentro del cual el modelo cooperativo y sus opciones van a ser considerados a continuación. En otras palabras, el propósito fundamental de los autores es tratar – de manera realista y precisa - cómo y por qué las cooperativas deberían ser vistas como actores importantes en la economía internacional actual y no como meros “complementos añadidos” cuando la “empresa auténtica”, por cualquier razón, no es íntegramente eficaz. Los autores no caen en esta trampa, tan a menudo evidente entre los autores interesados en cooperativas, satisfechos con presentar declaraciones piadosas sobre el valor del cooperativismo. El libro se basa en un examen de la situación global actual bien informado y cuidadosamente argumentado; un examen que, a su vez, hace que lo que los autores tienen que decir acerca de las cooperativas resulte especialmente útil y perspicaz. Al mismo tiempo, sin embargo, la segunda dimensión más visiblemente importante del libro es la manera en que los autores toman seriamente los valores y principios subyacentes sobre los cuales se basan el movimiento cooperativo y sus instituciones. Comprendiendo la importancia fundamental de ese ejercicio, se dan cuenta de que los valores y los principios son centrales para las cooperativas – no sólo un artilugio heredado o una búsqueda de ventajas de mercado en una época en que la empresa “social” está de moda. Al fin y al cabo, son lo que hace que el modelo cooperativo tenga particular relevancia en la era moderna. En tercer lugar, el libro ofrece un estimulante debate sobre la importancia del control en la economía. Describe los modos en los que los sistemas financieros actuales y los beneficios de corto plazo para unos pocos han desplazado el control, incluso en firmas capitalistas y en el marco de la economía global. Muestra como tal desplazamiento ha distorsionado el “valor real” de lo que las personas producen y consumen. Esta consideración conduce invariablemente a un debate sobre la importancia del “control” dentro de las cooperativas. La misma estructura de la empresa cooperativa, la cual se esfuerza por sostener formas de democracia económica, proporciona la piedra angular para albergar el control en las manos de los actores participantes, normalmente socios consumidores o productores. Mantener y refinar dicho control, sin embargo, será siempre un desafío, incluso en una época de crecientes posibilidades de comunicación. Es un desafío que los cooperativistas y las organizaciones cooperativas tienen que abordar constantemente y más profundamente. Es también una dimensión del cooperativismo que el mundo exterior tiene que apreciar más plenamente. En cuarto lugar, el libro proporciona estudios de casos de muy diferentes clases de organizaciones cooperativas en cuatro circunstancias diversas en México, Francia, España y Quebec. Estos casos demuestran la variedad de la empresa cooperativa. Se muestran las diferencias en los enfoques, la importancia de las circunstancias culturales y locales y la versatilidad de la capacidad empresarial cooperativa. Son un gran aliciente para la reflexión: se trata de organizaciones que responden y hacen frente a algunos de los cambios económicos y sociales más importantes de estos tiempos. Demuestran que necesitamos mucho más estudio, más investigación en el campo de lo que podría ser denominado “Estudios Cooperativos”. Finalmente, el libro es particularmente interesante porque aborda el entramado global. Considera las instancias superiores del cambio económico y social y no sólo los logros y victorias locales. Es una excepción refrescante, poco común, dentro de la intensa literatura sobre el movimiento cooperativo. Siempre existe el peligro en los escritos cooperativos y en el ámbito de los estudios cooperativos de quedar fascinados con los inicios de las cooperativas, con los logros de pequeños grupos de personas que enfrentan la adversidad y toman en sus manos las oportunidades que individualmente no podrían alcanzar; con lo que se podría llamar el “Romanticismo de la Cooperación”. Hay una frecuente tendencia, dentro y fuera del movimiento, a sospechar de las grandes organizaciones, con cooperativas que se tornan prominentes y se implican con energía en la economía general. Este libro es una excepción imaginativa y cuidadosamente formulada a tales tendencias. Se atreve a postular la posible centralidad de la empresa cooperativa ahora y en el futuro. Se une a algunas otras obras de erudición recientes en la exploración rigurosa y exigente de la situación actual y sugiere por qué y cómo el modelo cooperativo es tan importante. Merece ser leído por un amplio público y discutido tanto dentro del mundo cooperativo como fuera del mismo, trascendiendo los límites que por tanto tiempo han dividido a los partidarios de las cooperativas y el público en general. Es una importante declaración de apertura, esperando que sea la primera de varias que profundicen las celebraciones del Año de Naciones Unidas de las Cooperativas en 2012. Plantea muchos de los temas que precisan ser debatidos más plenamente y proporciona un marco particularmente útil dentro del cual dichos debates pueden tener lugar”.

IANMACPHERSON
Profesor Emérito de Historia de la Universidad de Victoria Victoria, Columbia Británica, Canadá

Edición: 1
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Autor: Super User

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Concurso monográfico 60 aniversario de InterCoop

Figuras emblemáticas del cooperativismo argentino

 

Con el objeto de promover la investigación y la producción de nuevos conocimientos que contribuyan a la construcción de cultura cooperativa y, a su vez, con el propósito de fortalecer vínculos entre el ámbito académico y cooperativo, Editorial InterCoop abre la presente convocatoria de su certamen de monografías sobre: figuras emblemáticas del cooperativismo argentino.

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  • 3° Premio: Estadía para 4 personas en Chapadmalal, Mar del Plata mas publicación libro.

 

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